20 Increíbles beneficios de la Coliflor

Los beneficios de la coliflor para la salud incluyen el alivio de la indigestión, la radiación ultravioleta, la diabetes, la colitis, la papillomatosis respiratoria, la degeneración macular, la obesidad y la hipertensión. El poder antioxidante de la coliflor ayuda a fortalecer el sistema inmunológico y también ayuda a reducir el riesgo del derrame cerebral, cáncer y enfermedades neurodegenerativas. También ayuda a mantener el hueso, cerebro, salud celular, equilibrio electrolítico, niveles óptimos de colesterol y previene los trastornos cardiovasculares.

Pertenece a la familia Brassicaceae, que también incluye brócoli, col rizada y col. Deriva su nombre de la palabra latín Caulis que significa repollo con una flor. Los floretes en la cabeza de la coliflor, también se conoce como cuajada, se arraciman firmemente y consisten en los brotes inmaduros de la flor atados a un tallo central. Para proteger el sabor y la suavidad de las cabezas de la coliflor, se protegen contra la luz del sol para prevenir el desarrollo del pigmento de la clorofila y la madurez.

Se ha sugerido que es nativo de Asia antigua, pero resurgió en la región mediterránea, Turquía e Italia alrededor de 600 AC. Alrededor de mediados del siglo XVI, la coliflor alcanzó el reconocimiento en Francia y el norte de Europa. Hoy en día, India, China, Italia, Francia y Estados Unidos se encuentran entre los principales productores de coliflor en todo el mundo.

Valor nutricional de la coliflor

Es una excelente fuente de vitamina C (ácido ascórbico), folato, vitamina K (phylloquinone) y vitamina B-6. La vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina) y E (alfa-tocoferol) también están presentes en pequeñas cantidades. Proporciona los minerales vitales tales como calcio, magnesio, fósforo, potasio, y manganeso sin la adición de cualquier colesterol dañoso. Es una fuente de la proteína y ofrece las cantidades muy bajas de grasas. Una cantidad substancial de la grasa que contiene viene de grasas insaturadas y de ácidos grasos esenciales de Omega-3. También proporciona fibra dietética y contiene una pequeña cantidad de azúcares naturales en comparación con otros miembros de sus parientes botánicos, como el brócoli.

Está disponible en cuatro grandes grupos: asiático, Italiano, Bienal de Europa del noroeste, y anuales de Europa del norte, representado por más de cien variedades. Aparte de blanco, también viene en varios otros colores mencionados abajo.

Verde

La coliflor verde también se conoce como broccoflower. Se puede encontrar en forma de cuajada normal, además de una variante puntiaguda llamada romanesco brócoli.

Púrpura

Las antocianinas del grupo antioxidante presentes en la coliflor púrpura proporcionan el color para esta variedad.

Anaranjado

La coliflor anaranjada es muy nutritiva y contiene inmensa cantidad de vitamina A, con respecto a la variedad blanca.

Beneficios de la coliflor para la salud

Además de su delicioso sabor, ofrece un gran valor nutritivo que se puede atribuir a la presencia de fitoquímicos llenos de energía que ayudan a combatir diversas enfermedades y a promover una inmunidad más fuerte, mientras que ayudan en el mantenimiento de un sistema limpio.

Capacidad antioxidante

Las vegetales de Brassica, tales como coliflor, contienen la vitamina C, el manganeso, y otros antioxidantes potentes que ayudan en la impartición del alimento a través de una amplia gama de categorías saludables. También contiene fitoquímicos, llamados indoles y glucosinates, a saber, glucobrassicin, glucorafanina y gluconasturtiian. Estos componentes saludables estimulan las enzimas que bloquean el cáncer y protegen las células del cuerpo del estrés oxidativo y los daños causados por los radicales libres.

Cauliflower

Salud cardiovascular

Contiene vitamina K, que posee cualidades antiinflamatorias. El consumo regular de coliflor asegura la circulación sanguínea sana y ayuda a mantener los vasos sanguíneos, que se pueden atribuir a la presencia de glucorafanina. Glucorafanina se convierte a isotiocianatos que activan las actividades antiinflamatorias y previenen la acumulación de lípidos en los vasos sanguíneos. Esto ayuda en el flujo de sangre sin obstrucciones y reduce el riesgo de las afecciones como la aterosclerosis y promueve la salud cardiovascular. Isotiocianato, indol-3-carbinol, o I3C es un componente anti-inflamatorio que funciona a nivel genético e inhibe la instigación de actividades inflamatorias en una etapa temprana. Con el apoyo de varios estudios, se ha demostrado que los indoles son efectivos en la síntesis de lípidos, los niveles de triglicéridos, el colesterol y el mantenimiento de la salud cardiovascular. La investigación también ha demostrado que la función antitrombótica y antiplaquetaria del indol-3 – carbinol contribuye significativamente hacia un corazón sano. El Omega-3 presente bajo la forma de ácidos alfa-lenolenic en él también contribuye a esta actividad beneficiosa.

Trastornos estomacales

Es una fuente de fibra dietética que ayuda en la digestión y promueve la eliminación de toxinas del cuerpo. La presencia de glucosinolato, glucorafanina y sulforafano en coliflor protege el forro estomacal y ayuda a resistir el crecimiento de las bacterias Heliobacter pylori. Además de este mecanismo de defensa, el isotiocianatos dietético en coliflor previene el riesgo de varios trastornos abdominales tales como úlceras de estómago y cáncer de colon.

Papillomatosis respiratorio

Contiene el indol-3-carbinol, que es eficaz en el tratamiento del papillomatosis respiratorio recurrente. El papillomatosis respiratorio es una enfermedad causada por el virus del papiloma humano que afecta las cuerdas vocales en la laringe, la tráquea, los pulmones, y los bronquios. Los estudios han demostrado que el aumento del consumo de hortalizas crucíferas, como la coliflor, ayuda a reducir la severidad del papillomatosis respiratorio.

Cáncer

La coliflor contiene glucosinolatos, que se descomponen para proporcionar compuestos saludables tales como sulforafano e isotiocianatos, llamado indol-3 carbinol. Los estudios han demostrado que estos compuestos tienen efectos chemopreventive y anti-estrogénicos que ayudan a obstaculizar el crecimiento de las células cancerosas. La investigación ha proporcionado las pruebas de apoyo para el hecho de que el consumo de hortalizas de Brassica como la coliflor ayuda a reducir el riesgo de varios tipos de cánceres como el cáncer de pulmón, el cáncer de vejiga, el cáncer de mama, el cáncer de próstata, el cáncer de ovario y el cáncer cervical.

Salud ósea

La coliflor contiene vitamina C, que desempeña un papel importante en la producción de colágeno, que protege las articulaciones y los huesos de los daños inflamatorios. También, contiene la vitamina K, que puede ayudar en la prevención de la pérdida del hueso en hombres y mujeres.

Degeneración macular

Es rica en vitamina C y antioxidantes, por lo que también puede ser eficaz en reducir el riesgo de la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) que puede llevar a la ceguera, especialmente en los ancianos. El sulforafano presente en la coliflor protege los tejidos retinianos contra el daño causado por la tensión oxidativa, previene la debilitación de la visión y varias dolencias del ojo tales como cataratas.

Desintoxicación

La inclusión de verduras crucíferas como la coliflor es extremadamente importante para el sistema que elimina toxinas. Contiene indol-3-carbinol, un fitonutrientes que, junto con sulforafano, ayuda a activar y regular la función de las enzimas desintoxicantes.

Radiación ultravioleta

Los estudios han demostrado que el sulforafano presente en la coliflor es eficaz en proteger la piel contra el daño causado por la radiación ultravioleta. La acción protectora de sulforafano defiende el cuerpo contra las inflamaciones, el cáncer de piel, el eritema inducido por UV, y el daño celular.

Trastornos neurodegenerativos

Los sulforafano e indoles presentes en la coliflor juegan un papel importante en reducir la progresión de las enfermedades neurodegenerativas. Activan las enzimas de desintoxicación, que eleva el nivel de glutatión y ayuda a tratar las lesiones neuronales causadas por la inflamación y el estrés oxidativo en la enfermedad Alzheimer y Parkinson.

Hipertensión y colesterol

Las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de los glucorafanina y sulforafano presentes en la coliflor ayudan a reducir el estrés oxidativo, junto con los niveles de LDL y colesterol total. También promueve el estímulo del colesterol de HDL y baja la presión arterial. Además de esto, el ácido graso de la fibra y del Omega-3 presente en la coliflor también ayuda en la reducción del colesterol malo y previene el endurecimiento de las arterias.

Equilibrio del electrólito

Contiene el potasio, que es uno de los principales electrólitos en el cuerpo. El contenido de potasio ayuda a mantener el equilibrio electrolítico en el cuerpo, que es esencial para el funcionamiento del sistema nervioso en la transmisión de los impulsos nerviosos y las contracciones musculares.

Sistema inmune

Coliflor es rica en antioxidantes y nutrientes que fortalecen los sistemas inmunes. Junto con otros componentes saludables, la presencia de vitamina C en esto ayuda en la prevención de diversos tipos de infecciones y fortalece los mecanismos de defensa del cuerpo al obstaculizar el crecimiento de la inflamación causante de la enfermedad.

Obesidad

La coliflor contiene los componentes saludables tales como indoles, que poseen efectos anti-obesidad. Los estudios han apoyado el hecho de que el consumo de coliflor es beneficioso en la prevención de diversas inflamaciones y trastornos metabólicos en el cuerpo. También ayuda en la estimulación de la termogénesis que quema la grasa y previene la obesidad.

Embarazo

La inclusión de la coliflor en la dieta es beneficiosa durante el embarazo debido a la presencia de folato esencial, que ayuda en el desarrollo neuronal sano del bebé. También tiene varias otras vitaminas y minerales esenciales, incluyendo la fibra, que promueven salud total.

Salud del Cerebro y Celular

Contiene la colina y el fósforo, y ambos son eficaces en la reparación de las membranas celulares. Esto es esencial para el funcionamiento eficiente del cerebro y del sistema nervioso para transmitir las señales nerviosas. Además de esto, la presencia de potasio y vitamina B-6 en la coliflor también juega un papel importante en el mantenimiento de la salud del cerebro y la promoción de la comunicación adecuada en los nervios mediante la producción de una gama de neurotransmisores requeridos, incluyendo la dopamina y norepinefrina.

Diabetes

La ingesta regular de coliflor ayuda a reducir el riesgo de diabetes debido a la presencia de vitamina C y potasio. El contenido de potasio en la coliflor ayuda a regular el metabolismo de la glucosa. También se utiliza por el páncreas para la secreción de insulina para tomar medidas contra los niveles elevados de azúcar en la sangre en el cuerpo. Los niveles bajos de potasio en el cuerpo pueden eventualmente elevar los niveles de glucosa en la sangre y plantear una gran amenaza para los diabéticos. Además de esto, los estudios han apoyado que la vitamina B-6 presente en coliflor también es eficaz en aumentar la tolerancia de la glucosa en los pacientes con diabetes gestacional.

Colitis

Los estudios han sugerido que los extractos de la coliflor ejercen efectos anti-inflamatorios sobre los síntomas de la colitis ulcerosa. Este efecto protector se puede atribuir a la presencia de phenethylisothiocyanate, que ejerce un efecto curativo sobre el daño que se ha ocurrido en los tejidos de colon y el epitelio del colon.

Derrame Cerebral

La investigación sugiere que el consumo de las frutas y hortalizas de carne blanca como la coliflor ayuda a reducir el riesgo del derrame cerebral, debido a la presencia del compuesto alicina, que también ayuda a limpiar el hígado y la sangre.

Uso culinario

Es un vegetal versátil que puede encajar con elegancia en el menú como guarnición o en un plato principal en diversas cocinas en todo el mundo. Puede ser ligeramente cocido al vapor o microondas o puede combinarse con otros vegetales como patatas y guisantes para un delicioso revuelto. También puede ser agregado a las sopas o puede ser desmenuzado y ser utilizado como relleno en el paranthas (pan indio relleno). 

Cómo se elige coliflor

La coliflor con flores blancas y cremosas y limpias, con hojas de color verde brillante, son las mejores para comprar. Los floretes amarillos y moteados con hojas caídas son los que carecen de nutrición y frescura. Los parches de color oscuro en la coliflor también pueden indicar la presencia de una enfermedad conocida como downy mildew.

Coliflor – Palabra de precaución

Interacciones farmacológicas

Warfarina: La coliflor es rica en la vitamina K, que es utilizada por el cuerpo para la coagulación normal de la sangre. Puede interactuar y reducir la efectividad de los anticoagulantes como warfarina y Coumadin que se prescriben para prevenir la coagulación de la sangre en el cuerpo. Si se toman fármacos anticoagulantes, siempre es recomendable discutir la ingesta dietética de alimentos ricos en vitamina K como la coliflor con un profesional de la salud.

Efectos secundarios

Gas: La coliflor contiene carbohidratos complejos que no se descomponen por completo en el tracto digestivo. Estos carbohidratos son alimentados por bacterias intestinales. Esto a veces puede resultar en la hinchazón y la liberación de gases olorosos como el hidrógeno y el dióxido de carbono.

Purinas: La coliflor contiene purinas, que pueden causar varias preocupaciones de salud si se consumen en exceso. Las purinas se descomponen para formar ácido úrico y la ingesta excesiva de alimentos ricos en purinas puede llevar a una acumulación de ácido úrico en el cuerpo. Esto puede causar los problemas relacionados con el ácido úrico, tales como cálculos renales y gota. Es recomendable que las personas con tales complicaciones limiten su consumo de los alimentos ricos en purinas como la coliflor.

Anafilaxia: La coliflor puede provocar anafilaxis en algunas personas, lo que significa causar una reacción alérgica corporal grave a una sustancia. Las señales de advertencia de tales reacciones alérgicas incluyen hinchazón en ciertas partes del cuerpo, picazón, disnea y complicaciones respiratorias. Siempre es recomendable suspender el uso de la coliflor en la ocurrencia de tales síntomas críticos y buscar atención médica inmediatamente.

La coliflor también promueve el crecimiento del pelo y la piel sana, debido a la presencia del sulfuro y del silicio, que también promueven el desarrollo de la hemoglobina de la sangre en el cuerpo. Es una verdura versátil que trae un sabor agradable junto con la nutrición de baja caloría a la dieta. ¡La inclusión de hortalizas crucíferas como la coliflor en la dieta podría proporcionar múltiples beneficios a casi todos los estilos de vida!

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